Koh Phangan (Thaimaa) on minulle aika tuttu paikka, sillä olen asunut saarella useaan otteeseen. Tässä saaressa vaan on sitä jotain. Saari on itse asiassa paljon muutakin, kuin vain Full Moon Partyja, vaikka yleensä Koh Phangan siitä parhaiten tunnetaankin. Lue koko artikkeli, niin tiedät, että tällä saarella voit tehdä vaikka mitä!

 

Thaimaasta ja maan tavoista

Thaimalaiset ovat todella ystävällistä ja hymyilevää kansaa. Hyväntahtoisuutensa vuoksi he jaksavat myös katsella turistien toilailuja ja vaikuttavat aina ystävällisiltä. Kuitenkin thaimaalaisten kanssa voi olla vaikea ystävystyä.

Lisäksi saattaa olla hyvä tietää, että Thaimaa on aika ylpeä kansakunta. Toisin kuin Thaimaan naapurimaat, tämä tuhansien hymyjen maa ei ikinä joutunut eurooppalaisten valloittajien käsiin toisen maailmansodan aikana. Senpä vuoksi maa haluaa tiukasti pitää kiinni buddhalaisuudesta ja tavoistaan, eikä halua liikaa länsimaalaisia vaikutteita maaperälleen.

 

Buddhist temple in Koh Samui

Wat Plai Laem -temppeli Koh Samuilta

Buddhalaisuus

Kävipä sattumalta, että opetin itse asiassa myös buddhalaisuudesta thaimaalaisessa koulussa vähän aikaa sitten. Jos haluat lukea lisää opettajakommelluksistani, niin sitä löytyy täältä englannin kielellä (voin kertoa jo valmiiksi, oli aika vaiherikasta) : teaching in Thailand.

Opetin varsinaisesti Social Studies -ainetta, joka käsitti buddhalaisuutta, yhteiskuntaoppia, maantietoa ja taloustietoa. Tuli siinä siis samalla suoritettua varsinainen buddahalaisuuden pikaoppikurssi. Jos haluat harkita opettajanuraa Thaimaassa, lisäinfoa löytyy täältä: working in Thailand as a teacher.

Uskonto ja sen tavat näkyvät monella tapaa thaimaalaisten arjessa. Se antaa thaimaalaisille mm. rauhallisen asenteen elämään ja mielentyyneyttä. Arjessa teot näkyvät esim. almun antamisena munkeille tai temppelissä rukoilemisena. Myös meditaation harjoittaminen kuuluu olennaisena osana buddhalaisuuteen.

Etiketti

Älä ikinä koske thaimaalaisen päätä, äläkä osoita ketään jalkapohjillasi. Äläkä missään nimessä ikinä pilkkaa kuningasta tai monarkiaa. Thaimaalaisille kuningas ja kuningashuone ovat pyhiä ja näiden instituutioiden arvostelusta on todella vakavat seuraamukset.

 

Please be respectful and dress accordingly if you see such signs at temples

Pukeutumismallia

Thaimaalaiset ovat myös kainoja luonteeltaan, joten vähäpukeisuus ja alastomuus on harvinaista (baarissa jne. työskentelevät ovat asia erikseen). Lisäksi temppeleissä vieraillessa on muistettava kiinnittää erityistä huomiota pukeutumiseen; peitä olkapäät, rintakehä ja polvet.

Niin joo, ja vaikka monista on tosi kiva kulkea kylänraittia pitkin bikineissä päällä ja ajella mopolla ympäriinsä uima-asussa, niin olisi kohteliasta heittää saronkia niskaan. (Harvoin olen tosin suomalaisiin törmännyt tällä tavalla.) Euroopassa ja jossain muualla tämä varmaan menee, mutta ei se oikein kuulu Thaimaahan. Myöskään tunteita eli romanttista rakkautta ei osoiteta juurikaan julkisesti. Älä huoli, voit toki pusutella kultasi kanssa myös Taikamaassa, mutta paikalliset eivät sitä juurikaan tee.

Jos haluat olla kohtelias, voit tehdä wai-tervehdyksen, jossa laitat kämmenet yhteen ja kummarrat kevyesti mutta ei se ole pakollista. Kannattaa myös opetella muutama sana thaita, se on ihan hauska kieli. Monet luulevat, että se on mahdotonta, mutta ei se ole. Itse olen opiskellut sitä 3 eri metodilla ja kaikissa on puolensa ja heikkoutensa. Voit lukea englanniksi kokemuksistani täältä: https://hammockstories.blog/how-to-speak-thai-methods/

Tässä ne tärkeimmät muuten, näillä pääsee jo alkuun:

Kiitos: khop khun kha (naiset)

khop khun khap (miehet)

Hei!: Sawat-dee kha (naiset)

Sawat-dee khap (miehet)

 

2. Missä?

Koh Phangan sijaitsee Surat Thanin provinssissa eteläisessä Thaimaassa. Saaren pohjoispuolella on Ko Tao ja etelässä taasen Koh Samui. Lautalla pääsee kätevästi ja nopeasti näihin kaikkiin kolmeen.

Based on United Nations map, Koh Phangan circled

Koh Phangan ympyröitynä

 

3. Viisumi

Viisumiasiat onkin sitten kokonaan oma taiteenlajinsa. Säännöt kun muuttuvat jatkuvasti ja eri alueiden toimistot ovat itsekin välillä pihalla miten pitäisi toimia. Pohjoisessa joku sanoo toista, mitä etelän immi(gration). Ota niistä nyt sitten aina selvää…

Viime vuosina suuntaus on selkeästi ollut se, että köyhemmät backpackerit halutaan saada maahan lyhyemmäksi aikaan/pois, ja samalla toivotaan varakkaampia aikuis- ja perhematkustajia. Nykyään esim. maateitse saapumisia rajoitetaan, mikä on tietenkin halvin keino ylittää maa, jos on reppureissaamassa Aasian läpi.

Monilla länkkäreillä on viisumivapaus eli voimme saapua maahan ja viipyä täällä 30 päivää ilman viisumia. Jos haluat olla Thaikuissa pidempään, kannattaa hankkia turisti- tai joku muu viisumi. Lisätietoa ohessa: a Visa for Thailand.  Muista aina myös tarkistaa ajan tasalla olevat maahantulovaatimukset täältä: https://www.immigration.go.th/index

 

4. Miten päästä Koh Phanganille?

Saarellehan pääsee monella eri keinolla, eri suunnasta. Lauttamatkalta et kuitenkaan voi (ainakaan vielä) välttyä. Suurin osa lentää Bangkokista, mutta voit saapua myös Malesiasta maateitse (tai Ko Lipeltä vesiteitse) bussilla Penangista tai Kuala Lumpurista. Myös Myanmarin kautta voi tulla, vaikka taitaakin olla harvinaisempaa.

Jos ei tarvitse ihan penniä venyttää, toisin kuin allekirjoittaneella, niin Bangkok Airways lentää Samuille monta kertaa päivässä Suvarnabhumilta. Tämä on nopein (ja kallein) reitti Bangkokista. Ko. lentoyhtiöllä on monopoli tuolle reitille, joten tarjouslippuja ei valitettavasti ole ostettavissa.

Samuin lentokentältä voi ottaa taksin tai minivanin yhteen satamista ja tulla lautalla loppumatka. Lentokentän tiskiltä voi kysellä tarkemmin, mikä olisi nopein vaihtoehto sillä hetkellä. Viimeinen botski, Haad Rin Queen, lähtee 18.30 Big Buddhalta. Jos et siihen ehdi, etkä halua maksaa speed boatista itseäsi kipeäksi, niin sitten täytyy jäädä yön yli Samuille. Ei huono vaihtoehto sekään! Vinkkejä parhaista majapaikoista löytyy täältä.

 

The Koh Samui airport is very lush and beautiful

Samuin lentokenttä

Edukkaampi vaihtoehto on ottaa joku budjettilentoyhtiö, kuten Nok Air, Thai Lion Air tai Thai Air Asia Don Mueangilta Surat Thaniin. Suratista körötellään sitten bussilla muutama tunti Donsakin satamaan ja sieltä päästään vihdoin laivalla Phangania kohti.

Jos satut olemaan Khao San Roadilla, niin helpointa on mielestäni ottaa bussi + lautta -kombo. Vaihtoehtojahan on 4: Songserm (halvoin, epäluotettavin ja huonoin imo), Raja ferry (autolautta eli isoin näistä) Seatran (ok!) ja  Lomprayah, joka on katamaraani ja nopein (ja kallein). Kolme viimeistä yhtiötä ottaa eläimiäkin kyytiin ja niitä olen käyttänytkin, kun olen matkustanut oman koirani kanssa. Lisätietoa koiran kanssa reissaamisesta Thaimaassa täältä: travelling with a dog. Muuten, jos merenkäynti on kovaa, saattaa Lompparille muodostua pienoinen oksufesti (you have been warned!).

Liput tähän reitille voi ostaa Khao Sanilta näiden puljujen omista toimistoista tai mistä tahansa matkatoimistosta. Säästät ehkä 50 tai 100 bahtia, jos jaksat kävellä suoraan matkanjärjestäjälle mutta eipä tuo ero ole hurjan iso. High seasonin ja Full Moon Partyjen lähettyvillä matka kannattaa varata etukäteen. Saari nimittäin tuppaa täyttymään reppureissaajista juuri ennen Fullareita. Kyllä ne sitten häviävätkin yhtä nopeasti, kun juhlat on juhlittu. Vuosi 2019 on ollut kyllä huomattavasti hiljaisempi. Katsotaan pitääkö Thaimaan suursuosio pintansa miten jatkossa…

 

Those magical moments when you are at the pier, waiting for the boat to take you back home to Ko Phangan

Kohti saarta

Yksi vaihtoehto on ottaa ns. government bus, joka lähtee eteläiseltä Sai Tai -asemalta tai pohjoisen Morchitilta. Itse otan paluumatkalle aina tämän bussin, mikäli en reissaa koiran kanssa. Phanganilla rinkan saa nimittäin heittää suoraan bussiin, eikä sitä tarvitse kannella laivalla. Bussiin voi ostaa myös hitusen kalliimman VIP-lipun, jolloin saat itsellesi enemmän tilaa. Voit kysyä matkatoimiston myyjää soittamaan ja varaamaan lipun itsellesi tai käydä Siam Paragonin 5. kerroksesta myös kysymässä.

Ainoa ärsyttävä asia on, että Bangkokin päädyssä bussiterminaalissa  joudut sitten taistelemaan niiden taksikuskien kanssa kyydistä, mikäli Grabin (Uberin vastaava) kautta ei ole kyytiä löytynyt. Itse en suostu taksimafian kiskurihintoihin. Yleensä joka 3. tai 4. kuski on rehellinen ja laittaa mittarin päälle kysymättä. Joskus olen mennyt myös paikallisbussilla Khao Sanille, riippuen paljonko on tavaraa mukana.

Lisäinfoa aiktauluista jne: http://www.sawadee.com/thailand/transfer/bus-south.html

Kaikki em. firmat tarjoaa (lähes) aina viltin, vesipullon ja keksipaketin tms. matkan aikana. Suosittelen kuitenkin ottamaan lämmintä bussiin mukaan, sillä jostain syystä ilmastoinnoissa on vain on tai off käytössä, eikä mitään siltä väliltä. Oma vakiovarustus on villasukat, pitkät housut, huppari, korvatulpat, pimennysnaamio ja niskatyyny.

Government bussin hintaan kuuluu yöllinen pikaillallinen levähdyspaikalla. Se on sellaista ei-niin-turreille tehtyä thaikkusapuskaa yleensä. Jos olet tarkka syömisistäsi tai vegaani, niin voi olla parempi ostaa paikan kanttiinista omat eväät. Niin, ja bussilippu toimii myös tarkastuslipukkeena tuonne ravintolaan, eli säästä se.

 

The Trains in Thailand can be pretty comfy as well as seen in this photo

Kyllä näilläkin nukkuu

Myös junalle on oma kannattajakuntansa ja minäkin käytän sitä, kun matkustan dogoni kanssa. Juna lähtee Hualamphongin asemalta, joka ei ole kovin kaukana Khao San Roadilta. Junaan saa erilaisia lippuja. Itse otan yleensä 2nd class sleeperin, johon on mukava kellahtaa illalla. Olen taittanut matkan myös kakkosaluokan istuimilla. Se oli ok, mutta ei mikään luksus todellakaan. Tuolia saa laitettua takakenoon, niin uni tulee paremmin.

Junassa myydään lämmintä ruokaa, pikku purtavaa ja juomia. Kannattaa varata muuten etukäteen high seasonin ja Thaimaan pyhäpäivien aikaan, nim. kokemusta on. Lippu pitää hakea asemalta itse tai soittaa lipputoimistoon. Tätä kirjoittaessa Thai Railways on avaamassa verkkosivuja, joiden kautta pitäisi voida tulevaisuudessa ostaa lippu netistä.

http://www.thairailways.com/booking-ticket.html

Mitä kannattaa pakata juna/bussimatkaa varten?

Kannattaa ottaa joku pikkureppu mukaan ”hyttiin”, jonne pakkaat kaikki arvotavarat. Ei nimittäin ole täysin ennenkuulumatonta, että ruumassa olevasta rinkasta on pöllitty kamaa.

Varmista, että läppärillä/pädillä on riittävästi sarjoja, jos uni ei tule heti silmään. Kirjakin on hyvä, mutta sitten tarvitsee myös oman otsalampun. Lisäksi pakkaisin mukaan hammasharjan – ja tahnan, silmälaput, dödön, märkäpyyhkeitä (tai miksi niitä savetteja nyt kutsutaankaan), nukahtamistabletin (jos nukut huonosti), vesipullon, jotain kivaa namia tai snacksejä, villasukat ja lämpöisiä vaatteita. Tekee välillä pahaa katsoa ihmisiä, joilla on sortsit ja sandaalit päällä ja bussin fan huutaa kuin viimeistä päivää.

 

5. Paras vierailuaika

Monsuunisateet saapuvat joskus marraskuussa ja kestävät parisen kuukautta. Varmasti kastut jonkun verran, mutta harvemmin se sataa koko päivän putkeen. Sääolot ovat muuttuneet ympäri maailmaa viime vuosina ja Koh Phangan ei ole poikkeus. Pari vuotta sitten sadekausi vain kesti ja kesti ja kesti. Oli pikkasen pinna jo kireällä. Sateet tuntuvat nykyään myös jatkuvan pidemmälle, eli joulukuun ja hieman tammikuussakin. Muuten sää on yleensä mitä mainioin: aurinkoista ja pilvistä vuorotellen ja pikku sadekuuroja silloin tällöin.

Joulun paikkeilla alkaa yleensä tapahtua enemmän ja high season kestää helmikuulle. Sitten alkaa pikkuhiljaa hiljenemän, paitsi Full Moon -päivien ympärillä. Silloin nuoret neonpaitaiset bilettäjät valtaavat saaren (tai Haad Rinin lähinnä oikeastaan). Myös elokuussa voi olla vilkkaampaa.

 

 

Fruits, vegetables and fresh fish at market stalls

Ruokatorilla

Itse pidän high seasonin pörinästä ja siitä, että lähes kaikki kaupat ja ravintolat ovat auki. Vilkkaimman kauden ulkopuolella moni paikka nimittäin sulkee ovensa tai lomailee osan ajasta. Toisaalta, kiireaikaan palveluja voi joutua odottamaan pidempään ja hinnat ovat korkeammat. Viime kausi oli Thaimaassa hiljaisin miesmuistiin. Saa nähdä onko Thaimaa tulevaisuudessa enää yhtä vetovoimainen, kuin aiemmin.

 

6. Parhaat alueet ja rannat?

Saari koostuu monista eri kylistä, joilla on täysin eri profiilit ja asiakaskunnat. Nuorison kansoittama Haad Rin on täysin eri kuin joogien Sri Thanu tai pariskuntien Thong Nai Pan. Kuvailen tässä paikkoja, niin saat idean, mikä voisi olla sinusta sopivin alue.

Thong Sala

Ns. pääkylä ja satama. Hyvä shoppailuun ja ulkona syömiseen. Täältä löytyy myös lauantai-illan walking street:  Saturday night walking street market. Täällä on myös joitakin kivoja bungamestoja. Ranta ei ole paras mahdollinen.

Ban Tai/Ban Kai

Rento alue, jossa etupäässä reppureissaajia ja hippejä. Täältä löydät myös paljon hyviä ja edullisia ravinteleita sekä melkein kaikki isot bileet (Half Moon, Black Moon, Jungle Experience ja Ban Sabaii). Täällä on paljon bungaloweja ja hostelleja, suurin osa edullisempia, mutta löytyy myös muutama hienompi. Ranta ei ole edelleenkään kovin kummoinen mutta sieltä on kivat näkymät vastakkaiselle Samuille. Rannan ongelma on se, että se on todella matala. Etenkin kuuman kauden aikana saat kahlata pitkälle Samuita kohden ja silti uida lähinnä käsipohjaa lämpimässä mutavedessä. (Tällöin kannattaa suunnataa ihanalle Infinity-allas/ravintolakompleksille.)

Haad Rin

Maailmankuulu Full Moon Party Beach on virallisesti Haad Rin Nok. Toiselta puolelta kylää löytyy hiljaisempi Haad Rin Nai. Haad Rinissä on paljon hostelleja, mutta myös muuta majoitusta. Haad Rin Nok on itse asiassa todella upea ranta, silloin kun se ei ole juhlijoiden ördäyksen näyttämönä.

Haad Rinistä löytyy myös pikku putiikkeja, paljon ravintoloita, tatuointimestoja jne. Paikka on erityisesti nuorten backpackereiden suosiossa. Haad Rinistä pääsee longtailbotskilla myös seuraavaan paikkaan:

Haad Yuan/Haad Thien/Whynam

The view to Haad Yuan with jungle in the background and cliffs in the front

Taustalla Haad Yuan

Kolmen edellä mainitun paikan yhteinen lempinimi on Tri-Bay. Syrjäisyyden vuoksi kaikki eivät jaksa vaivautua paikalle, mutta ne ketkä ihastuvat paikkaan, saapuvat tänne vuosi toisensa jälkeen. Täällä on ihanat old school vibes, joogakouluja, chilliä rantaelämää ja hyviä kemuja (Guy’s Bar perjataisin, Eden sekä Peace & Love viikonloppuisin). Myös supersuosittu detox/yoga retreat The Sanctuary on täällä, Haad Tienillä.

Rannat ei ole minun mielestäni parhaita, koska hiekka on aika karkeaa. Toisaalta, jyhkeät viidakkoiset kalliomaisemat korjaavat niitä puutteita. Rakastan TriBaytä, mutta alueella on myös huonot puolensa: se on kallis, sinne on vaikea päästä ja hankala saada bungalowia high seasonin aikaan. Longtail taxi boat -kyyti on aikamoista vedätystä myös nykyään. Se, mikä ennen maksoi 100b on nykyään 300-400 baht. Ja matkahan kestää sen 15 minuuttia. Nykyään myös jeepillä pääsee, mutta ei sekään reissu ole ihan kivuton (kirjaimellisesti). Pakarat on aika koetuksella kun auto hyppelehtii viidakkoteitä pitkin 45 minsaa. Kyyti maksaa tavallisesti noin 500b.

Than Sadet

Pieni, mutta leppoisa ranta, jossa on pari vaatimatonta resorttia mutta ei oikeastaan mitään muuta. Than Sadet on aika kaukana ja syrjässä muista kylistä. Ban Tailta ajaa sinne noin 30min. Kuumimpien kuukausien aikana, kun jotkut rannat muuttuvat liki käyttökelvottomiksi, on täällä kuitenkin hyvä uida, sillä ranta on aika syvä. Täältä pääsee myös seikkailemaan läheiselle yksityiselle rannalla jyrkkien kalliolohkojen kautta. Luvallisuudesta ja järkevyydestä en sitten osaa sanoa…

 

A wooden walkway on top of sea

Than Sadet

Thong Nai Pan Noi/Thong Nai Pan Yai

Nämä kaksi vierekkäistä rantaa/kylää ovat ihan unelmarantapaikkoja. Alueella on useampia luksusresortteja ja paikan päällä näkeekin enemmän pariskuntia ja lapsiperheitä. Yöelämästä ei oikein voi puhua ja lisäksi täällä on hieman kallista. Kaukana myös kaikesta muusta.

Bottle Beach eli Haad Khuad thaiksi

”Pulloranta” on pieni ja syrjäinen ranta koillisessa, mutta ah, niin ihana! Täällä on vain muutamia resortteja ja ne on aika perusluokkaa tai vaatimattomia. Bileitä ei täältä ainakaan kannata etsiä. Tänne tuova tie tulvii välillä, etenkin sadekautena, mutta veneellä pääsee Chalokista tai Thong Nai Panilta.

 

Bottle Beach on a sunny day

Bottle Beachin charmia

Chaloklum

Chalok on oma valintani, jos pitää valita yksi ranta biitsipäivää varten. Malibu Resortin päädyssä oleva ranta on ihana, dyynimäinen paikka, jossa hiekka on valkoista puuteria. Lisäksi rannalla kasvaa puita ja pensaita, jos haluaa olla hieman varjossa. Lentopallokenttäkin löytyy. Chalokin kylä ei ole mikään bilepaikka sekään mutta paikassa on ihanaa, vanhan kalastajakylän charmia ja kivoja (kala)ravintoloita. Kovien tuulien aikaan kitesurferit tekevät mielettömiä temppuja ja uhmaavat fysiikan lakeja. Kannattaa käydä katsomassa hurjapäiden esityksiä, jos sääolot ovat kohdillaan.

Tie Thong Salaan on muuten todella hyvä, joten mopolla hurauttaa tuon noin 10km nopeasti, jos haluaa mennä illalla vaikka ruokatorille tai lempparibaariini eli Sohoon.

 

Hing Kong, Wok Tum, Sri Thanu ja Haad Chao Phao

Hing Kong on pitkä suora länsirannalla, jossa bungat saavat mukavasti viilentävää merituulta. Laskuveden aikana samaa rantaa pääsee kävelemään pitkällekin. Seuraavaksi tulee joogien ja new age hippien mekka eli Sri Thanu ja se on täynnä joogakouluja ja vegaaniravintoloita. Joogakouluista hyviä ovat ainakin Sunny Yoga, Samma Karuna, ja Orion Healing, joissa olen kaikissa itse käynyt. Lisäksi löytyy kaikennäköisiä ”healing” terapioita ja kursseja, kuten reikiä, detoxia, kaakaoseremonioita, ecstatic dances ja vaikka mitä muuta! Kannattaa myös muuten lukaista artikkelini parhaista joogaretriiteistä Thaimaahan, jos jooga kiinnostaa.

Länsirannalla on myös paljon hyviä kahviloita, vege- ja vegaaniravintoloita, mutta myös hyvätasoisia ”lihansyöjillekin” sopivia mestoja, kuten Romanzo Tropicale ja L’Alcove.

Zen Beach on kuuluisa siitä, että siellä on paljon lähiseudun asukkaita iltaisin katsomassa auringonlaskua ja musisoimassa. Myös viereinen Bovy Beach on kiva.

 

Haad Salad ja Mae Haad

Tämä Koh Phanganin luoteisosa (suurin piirtein) on täynnä kauniita rantoja ja hieman uudempia ja paremmin varusteltuja bungaloweja, kuin esim. Ban Tailla. Alue on myös suosittu pariskuntien ja lapsiperheiden keskuudessa ja täällä ei ole bileskeneä, vaikka Rasta Home onkin viikonloppuisin suosittu paikka, missä kuulee livemusaa. Saaren pohjoisosassa on myös näköalaravintola Utopia 360, joka on täydellinen auringonlaskuun. Siellä järjestetään välillä kemuja ja sijainnissa ei ole todellakaan valittamista.

Myös melkein kaikki saaren sukellusshopit sijaitsevat tällä alueella ja dyykkiposset hengailevatkin after workina paikallisissa ravintoloissa ja baareissa, kuten Shiralea Backpackers. Monet suuntaavat Taolle sukeltamaan, mutta ei Phangankaan ole hassumpi, tietolähteideni mukaan.

 

an island in the background

Koh Ma -saari Mae Haadin rannalla

Parhaat rannat yksityiskohtaisemmin ja niiden tarjoamat huikeimmat majoitusvaihtoehdot löydät muuten täältä.

 

7. Liikkuminen saarella

Suurin osa vuokraa mopon ja samalla päristelee ympäri saaren, tarkastaen parhaat nähtävyydet. Itse tykkään myös mopoilla täällä, siinä on sitä vapauden tunnetta. Mutta! Kolareita ja vahinkoja tapahtuu koko ajan. Pienempiä ja valitettavasti myös silloin tällöin kuolemaan johtavia. Joten, ehdottomasti kypärä päähän, alhainen vauhti ja kaikinpuolinen varovaisuus. Vaikka itse olisit huippukuski, niin kaikki muut eivät ole. Vakuutus olisi tietysti hyvä olla, mutta varmistapa vakuutusyhtiöltä korvausasiat ensin. Suurin osa ei nimitäin korvaa mopokolarista aiheutuneita vahinkoja.

Perusskootteri maksaa 150-250b/vrk. Tsekkaa skoba ennen vuokrausta, ettei siinä ole naarmuja ja ota kuvia, niin tiedät missä kunnossa pyörä on ollut. Vanha turistihuijaus on pyytää rahaa naarmuista, jotka ovat olleet jo mopossa. Onneksi tätä ei nykyään enää (kai) hirveän usein tapahdu.

 

My dog on a parked motorbike

Väsynyt matkaaja, oma rakas Chase-hauvani

Virallisesti tarvitset kansainvälisen ajokortin, mutta sitä ei ole minulta vielä ikinä pyydetty. Hyvä se on kuitenkin olla olemassa. Tarvitset vähintääkin passin tai kopion passista mukana, josta näkyy kauanko saat oleskella maassa. Monet vuokrauspaikat haluavat sinun jättävän passin pantiksi. Sitähän ei ole pakko antaa mutta päätä itse miten haluat toimia. Voit tarjota passikopiota, isompaa panttisummaa tai sitten vaan siirryt seuraavan shoppiin.

Itselläni kesti hetken verran oppia ajamaan vasemmalla puolella, mutta nykyään se ei ole enää ongelma. Jos olet kuitenkin yhtään epävarma tai sinulla ei ole ajokokemusta, kannattaa valita lavataksi. Yöaikaan bilettäjien lisäksi keskelle tietä saattaa yhtäkkiä hypätä kulkukissa tai – koira, ihan tyhjästä.

 

Taksi ja julkinen liikenne

Lavatakseilla on omat reitit, niin kuin meillä bussilinjoilla. Yksi menee Chaloklumiin, toinen Thong Nai Paniin, länsirannikkoa kiertää yksi aina Mae Haadiin saakka ja sitten on vielä Haad Riniin menevä, joka ohittaa myös Ban Tain. Periaatteessa näillä on kiinteä taksa, mutta yöaikaan tai hiljaiseen aikaan tämä voi muuttua. Jos kuski kysyy sinulta suoraan minne haluat mennä ja kyydissä ei ole muita asiakkaita, niin kannattaa varmistaa hinta, ettet vaan ole tilaamassa taksia omaan käyttöön.

Taksat on täällä huomattavasti kalliimmat kuin mantereella. Minimiveloitus on 100b, esim. Ban Taille. Kauemmaksi maksaa noin 200-400b, riippuen paljonko on muita asiakkaita kyydissä ja mikä vuorokaudenaika on kyseessä. Yöllä saattaa hinnat kallistua nimittäin myöskin.

 

Satamasta saa myös kätevästi mopotaksin. Neuvottele hinta etukäteen. Myös lavataksit lähtevät Thongsalan sataman parkkipaikalta. Yleensä ne yrittävät kerätä kyydin täyteen tai ainakin useamman asiakkaan. Kyydinmetsästäjät ovat sinua vastassa jo heti lautasta poistuttaessa. Voit varmistaa hinnan tässä tai kävellä suoraan satamarakennuksen parkkipaikalle noin 100m päähän. Monet hotellit myös järjestävät kuljetuksen asiakkailleen, joten sekin kannattaa selvittää hotellilta etukäteen.

 

8. Mitä tehdä Koh Phanganilla?

Kukin taaplaa tyylillään mutta välillä surettaa kun monet tulevat saarelle vain Full Moon Partyja varten ja viettävät saarella vain pari päivää. Koh Phanganilla on nimittäin paljon tarjottavaa.

Vesiurheilu

Saarella voi harrastaa kaikenlaista vesiurheilua, kuten sukellus, snorklaus, kitesurfing, kajakointi ja suppaus. Täällä on myös Slip & Fly -vesipuisto/vesiliukumäki mutta kannattaa varmistaa, että vakuutus on kunnossa, jos sinne menee. Myös jet skit ovat rantautuneet saarelle, katsotaan miten niiden käy.

Muay Thai, kamppailulajit, voimaharjoittelu ja tanssi

Saarella on monta hyvää Muay Thai -salia ja vaihtelevasti muitakin kamppailulajeja. Entinen naapurini avasi brassijujutusalin Mae Haadiin ja dojolla järjestetään muutakin liikuntaa, kuten movement trainingia. Itse olen treenannut Diamond Muay Thai -salilla, joten voin suositella sitä.

Kuntosaleja on myös useampia. Osa on vaatimattomampia ja osa modernimpia. Itse olen käynyt Phangan Muay Thai gym illä Thong Salassa, ja paikka on saanutkin kasvojenkohennuksen ja siellä on paljon uusia laitteita. Paikassa voi harrastaa myös thainyrkkeilyä. Ban Tailta ja Haad Riniltä löytyy ilmastoidut salit.

High seasonin aikaan saarella on paljon erilaisia jumppatunteja mutta hiljaisempana turistikautena niitä ei ole niin runsaasti. Tanssitunteja on nykyään viikottain, etenkin lattaritansseja mutta myös muita, kuten päihteettömät ecstatic dance -tanssijuhlat Sri Thanussa.

Hurjapäille suosittelisin zip liningia, kiipeilyä ja mönkijöitä. Vähän rauhallisempaan offroadmenoon on taasen maastopyöräilyretket, jossa ajetaan etupäässä tasamaalla ja tutustutaan saareen hyvässä seurassa. Vuosia sitten täällä oli myös hevosia mutta valitettavasti ei ole enää. Jos kiitolaukka rantaviivalla kiinnostaa, niin pitää ottaa kohteeksi Koh Samui. Itse kävin siellä ratsastamassa monta vuotta sitten ja oli kivaa.

Eläimillä ratsastamisesta puheen ollen, jätetäänhän kaikki elefanttiretket välistä, jookos?! Eläimet ovat kohdanneet julman koulutuksen nuorena eikä välttämättä nykyiset elinolotkaan ole parhaimmasta päästä.

Vaellus/viidakkoretket

Dom Sila viewpoint and yours truly getting very sweaty (no Insta perfect pictures here, I'm afraid)

Dom Silan näköalatasanne ja allekirjoittaneelle soijaa pukkaa

Itse suosittelelisin muuten reissua viidakkoon trekkauksen merkeissä. Vaikka reitit ei ehkä ole ihan extremevaeltajalle sopivia, niin kyllä näillä reiteillä saa hien pintaan. Jotkut reitit ovat hieman vaativampia, osa lyheympiä. Tarkemmat tiedot täältä: What to do in Koh Phangan: go hiking.

Jooga

Itse olen astangafani ja ehkä paras paikka siihen on The Yoga Retreat Chaloklumin lähellä. Phanganilla on todella monta joogashalaa tätä nykyä ja voit käydä ihan tavallisilla tunneilla tai tehdä yoga teacher trainingin.

Sri Thanu ja länsirannikko yleensäkin on paras paikka, mikäli mielit harrastaa joogaa. Ban Tailla on myös ihana  Siam Healing Centre ja Tribayllä on myös hyviä paikkoja, nimittäin ainakin the Sanctuary, Whynam Ashtanga Yoga Platform ja Pure Flow.

 

The small island of Koh Phangan in Thailand is also a yoga mecca and you will meet many yogis at beach

Koh Phangan on Thaimaan joogamekka

Thaihieronta

Thaihieronta on yksi parhaita juttuja mitä Phanganilla voi tehdä. Ihanan rentouttavaa. Thaikkuhieronnasta onkin puhuttu laiskan miehen venytyksenä, koska siinä ei itse asiassa tarvitse itse venytellä ollenkaan, koska hieroja tekee viäntelyt ja kiäntelyt puolestasi. Saarella on monta hyvää paikkaa. Omia suosikkejani on Thong Salassa Kanda ja Pure Relax. Jäkimmäinen on ihan kunnon spa, joten sinne kannattaa myös hakeutua jos haluaa jonkun luksushemmottelun vaikkapa häämatkan yhteydessä.

Ban Tailta suosittelisin Siri massagea, joka on alkuperäisen seiskaleiskan (7/11) vastapäätä tai White Ladya Echo Beach Backpackersia vastapäätä. Sri Thanussa hyviä on mm. Papaya tai Eyo. Jokaisella hierojalla on oma tyylinsä ja oman lempparin löytää kokeilemalla.

Sauna

Koh Phanganilla kannattaa ehdottomasti käydä saunassa. Kyllä, luit oikein. Ei ne nyt ehkä ole ihan samantyyppisiä saunoja kuin Suomessa, enenmmänkin turkkilaisia saunoja mutta tosi kivoja. Lisätietoja saunoista täällä: best saunas on Koh Phangan.

 

white dome shaped sauna in the jungle

The Dome

Nähtävyydet

Phanganilla ei ole hirveästi nähtävyyksiä itsessään. Saari sopii enemmänkin rannalla lööbailuun tai aktiviteetteihin. Myöskään auringonlaskun katsomiseen ei voi kyllästyä. Joitakin nähtävyyksiä voisin kuitenkin suositella, kuten Biggest Yang -puun näkeminen ja saaren buddhalaistemppelit. Lisäinfoa temppeleistä enkuksi täältä.

 

The Biggest Yang Na tree

The Biggest Yang Na tree

Sadekauden aikana (tai ylipäätänsä vuodenaikaan, jolloin ei ole vielä liian kuumaa) saarelta löytyy komeita vesiputouksia. Mutta kun sateet loppuvat ja elohopeat nousee yli kolmenkympin, niin myös vesiputoukset kuivuvat. Lempparivesiputoukseni on Phaeng, josta pääsee kivalle Dom Silan -näköalatasanteelle. Lisätietoja löytyy siitä hikingpostauksestani.

Haluatko maksimoida ajankäytön perillä? Valitse valmis retki, kiertoajelu tai elämys ja voit keskittyä huolettomaan lomailuun. Alla on esimerkkejä suosituimmista vaihtoehdoista:

Klook.com

Klook.com

 

9. Safkapaikat

Koh Phanganilla on paljon halppisravintoloita mutta myös fiinimpää löytyy. Listaan tässä joitain suosikkejani, vaikkakin uusia ravintoloita avataan jatkuvasti. Jos sisällä on paljon asiakkaita, etenkin lokaaleja, niin voit olla varma että ruoka on hyvää ja edullista.

 

3 Thai food dishes

Baan Boontom, vaatimattoman näköinen Isaan-ravintola Phangan Muay Thai gymin lähellä Thong Salassa tarjoaa autenttista ja tulista thaikkua

Monet thaikkusapuskat on tulisia mutta ei kaikki kuitenkaan. Nuudeliannokset on yleensä miedompia, samaten massaman curry lähtökohtaisesti, mutta jos haluat erityisesti painottaa että et halua tulista, niin voit sanoa ”mai phet, kha/krap”.

 

Ruokatorit

Food stalls and empty tables

Ruokatori harvinaisen hiljaisena hetkenä

Phantip Plaza food market Thong Salassa on ihan ehdoton! Siellä on ihan – ainakin melkein – kaikkea: thaikkua, seafoodia, BBQ-lihaa, intilaista, lähi-itää, vegaanista, salaatteja…

Jälkkäriksi kannattaa ottaa ah, niin ihanan herkullista kookosjäätelöä kookospähkinän kuoresta tarjottuna. Sitten löytyy banana chocolate chip kakkua (mun lemppari), donitseja, lettuja jne. Ruokamarketin ytimessä on myös fruit shake -kokemus (tunnetaan smoothiena myös) ja makukomboja on reilusti yli sata, joten ei varmasti käy vaihtoehdot tylsistyttämään.

Lauantaisin Chinese walking street muuttuu night market iksi ja sielläkin on paljon erilaisia ruokakojuja valittavaksi. Kansallislaulu soi sitten muuten kuudelta illalla tasan, joten valmistaudu pysähtymään paikoilleen, kun kaiuttimet alkavat raikaamaan.

Vegenä ja vegaanina on hyvä olla

Cappuccino and a piece of raw "Snickers" cake

Raakakakku ”Snickers” Karma Cafessa

Sri Thanu on paras paikka, jos haluat syödä terveellistä vegeruokaa. Länsirannikolla on todella monta hyvää vaihtoehtoa, vaikkakin annokset ovat toki hieman tyyriimpiä, noin 150-200 baht yleensä. Voisin suositella mm. Orionia, jossa tein joogaopekoulutukseni ja raw food cooking classin. Muita hyviä on Vegan Heaven, Karma Cafe (yksi ehdoton lempparini) ja sitten on vielä Aree’s Ayurvedic Cafe, Eat.co, legendaarinen Mama Pooh’s jne.

Fine Dining (ja sinne päin)

Jos mielessä on romanttinen illallinen tai muuten vaan jotain fiinimpää, niin löytyy Phanganilta sellaisiakin ravintoloita.  Italialainen Fabio’s Ban Tailla on aina hyvä. Lähistöllä on myös mm. portugalilainen/tapasmesta, Bite Delight, joka on osoittautunut hyväksi.

Fisherman’s on yksi saaren vanhimpia ravintoloita ja sieltä saa upeaa thairuokaa ja seafoodia. Lisäksi paikan sijainti Ban Tain rannan tuntumassa on aivan ihastuttava. Myös palveluun on satsattu. Ai niin, myös drinkit on upeita. Oma lempparini on raikas lemongrass sohjo. Ai että on hyvää!

Alapuolella on kuva Infinitystä Ban Tailla. Paikka on ravintolan, baarin ja uima-allasmestan yhdistelmä ja sopii hyvin aurinkoisen päivän lötköttelyyn. Yhden juoman hinnalla voit nauttia auringonottotuoleista ja altaan käytöstä. Paikka on hieman hintava, jos siellä aikoo olla koko päivän, joten itse tyydyn yleensä ostamaan vain pari juomaa. Juhlahetkiin sitten tilataan laadukasta valkkaria tai jotain coktailia. Ruoka on myös hyvää mutta aika hintavaa budjettimatkailijan näkökulmasta.

 

A wine in a cooler againts aswimming pool in the background

Infinity – yksi ehdoton lempparini

Hing Kongissa on nykyään useampi hyvä ravintola vieri vieressä. Parhaimmat taitaa kuitenkin olla vielä ranskalainen bistro L’alcove ja italialainen Romazo Tropicale. Ensin mainitussa on todella hyvä viinilista ja eurooppalaista ruokaa mutta myös thairuokaa. Paikka on yleensä aina täynnä viikonloppuisin, joten kannataa varata pöytä.

Jälkimmäisessä paikassa on ihana istua lattialla tyynyjen päällä ja nauttia herkullisesta pizzasta viinilasi kädessä, auringonlaskua ihaillen. Myös L’alcovessa voi istua rannalla ihaillen meren äärettömyyttä.

Baarit

Baarejakin avataan uusia jatkuvasti mutta on minulla jotain suosikkejakin, nimittäin Soho Thong Salassa, ruokatoria vastapäätä. Viinilista on ihan ok ja paikasta saa tosi hyviä burgereita. Lisäksi niillä on superhyvät soossit, jos haluat syödä pelkät ranskalaiset. Freewayn rantabaari Hing Kongissa on erikoinen paikka, jossa on hauska ja boheemi sisustus. Ruoan, juoman ja tulishown lisäksi siellä tehdään myös tatuointeja.

Näköalabaareja on useampi, esimerkiksi Top Rock, Amsterdam ja 360. Kahdessa ensiksi mainitussa on myös ollut 420-meininkiä, jos olet siitä kiinnostunut. Vähän syrjemmässä on Secret Mountain, jossa on yleensä aika rauhallista. Näköalan lisäksi paikassa on uima-allas ja ravintolasta saa thairuokaa.

 

a quirky looking bamboo bar

Freeway Bar

 

A sunset view with a pool

Amsterdam

Kahvilat

Olen kirjoittanut aika perusteellisen kahvilalistauksen tänne: Koh Phangan Cafe Guide. Kannattaa käydä lukemassa, jos kaffe, pullat ja banaanikakut maistuu yhtä hyvin kuin allekirjoittaneelle. Monista ehdottamistani paikoista saa myös lounasta. Jos aikaa ei riitä em. postauksen lukemiseen, niin ehdottaisin tutustumaan vaikkapa seuraaviin; Nira’s, Dots, Alpha Cafe, Karma Cafe, the Art Cafe, Pura Vida, World’s End, ja Bubba’s.

 

10. Koh Phangan, Thaimaa; Full Moon Partyn synnyinkoti

Vaikka olen kirjoittanut saaresta tosi paljon, niin tähän aiheeseen en ole vielä kajonnut. Kirjoitetaanpa nyt sitten muutama rivi tänne Koh Phanganin täydenkuun juhlista. Saari siis täyttyy yleensä Fullareiden aikaan, etenkin high seasonina. Jos haluat varmasti paikalle ja johonkin tiettyyn majoitukseen, niin kannattaa varata ennakkoon kyydit ja hotlat.

 

 Koh Phangan, Thailand, is the birthplace of The original Full Moon Party like this night picture presents

Full Moon Party vibes

Bilepäivänä kannattaa jättää arvotavarat ja passi kotiin ja ottaa lavataksi paikan päälle. Tiet on nimittäin aika tukossa enkä todellakaan suosittele mopoa. Tällaiset massatapahtumat on taskuvarkaiden lempipaikkoja, joten kannattaa pitää tavaroita silmällä ja myös jättää tuntemattomien tarjoamat juomat juomatta. Jos trooppinen krapula ei ole lemmikkisi, muistuttaisin myös juomaan vettä. Miehet ovat ”keksineet” ratkaisun vessajonoihin ja lorottavat suoraan veteen. Ihastuttavaa, eikö totta?!

Tapahtuma oli ennen ilmainen, mutta nykyään siitä veloitetaan nimellismaksu, 100b, joka on tarkoitettu käytettäväksi Fullareiden jälkeisen roskan siivoamiseen. Voin kyllä kertoa että Haad Rin näyttää seuraavana aamuna aika kammottavalta. Onneksi roskat siivotaan nopeasti pois. Niin, että jos mahdollista, niin vältä turhia pillejä ja roskat roskiin, jookos!

 

Muita hyviä kemuja

Phanganilta ei juhlimispaikkoja puutu, mutta se ei tarkoita sitä, että koko saari olisi yhtä bileskeneä.  Juhliminen on keskittynyt muutamiin paikkoihin, etenkin Ban Taille, jossa on melkein kaikki isot bileet, kuten Jungle Experience, Waterfalls, Half Moon ja Black Moon. Psykehipeille suosittelisin etenkin Ban Sabaiita, jossa on aina aika eeppinen  meno.

Haad Rinistä löytyy myös juhlapaikkoja ja lisäksi Tribaystä löytyy perjantaisin legendaarinen oldie but goldie, Guy’s Bar, lauantaisin on hieman nuoremmille suunnattu Eden ja sunnuntaisin ihana Peace & Love. Muita hyviä menomestoja on Loy Lay (Ban Tai), 360 (Mae Haad), Backyard (Haad Rin) ja Samsara (lähellä Haad Riniä).

In Koh Phangan, Thailand you will encounter all crazy and unexpected things, such as this chicken at the dance floor

Ban Sabaii -kana

Laittomat päihteet

Thaimaassa on todella tiukat huumausainelait, eikä niiden kanssa kannata ryhtyä leikkimään. Joka high seasonin aikaan armeija ja poliisi päivystävät ahkerasti bileiden ympäristössä ja vankilaan päätyy moni turisti, joka ei ole malttanut pysyä erossa huumeista. Älä myöskään missään nimessä usko lokaaleja, jotka yrittävät myydä sinulle jotain ja väittävät, että se olisi ok. Monet narahtaneet nimittäin työskentelevät poliisien leivissä pienentääkseen omaa tuomiotaan.

 

11. Ko Phangan kokonaisuudessaan

Hui! Tulipa tästä pitkä. Mutta ei se mitään. Koh Phangan (tai Ko Phangan kirjoitusasusta riippuen) on aivan mahtava paikka ja toivon että useampi löytäisi sen. Saari on oikeasti todella monipuolinen eikä onneksi ainakaan vielä ole kiinalaisten kansoittama, vaikka alkuperäistä Thaimaata täältä ei myöskään löydä, jos joku sitä kaipailee.

Oletko käynyt Phanganilla jo? Mitä mieltä olit? Jos haluaisit kuulla lisään jostain tietystä asiasta saarelta, niin laitapa tähän kommenttia. Katsotaan saisinko siitä juttua aikaiseksi =) 

 

Liked it, Pin it!